Els recursos són limitats

– La Terra té recursos limitats!
– …nosaltres també.

Per Patrick Chappatte, per a l’International Herald Tribune

Escapa’t a Mart

Mirem bé què està passant a la Terra. Manifestacions de funcionaris al Regne Unit, ciberactivistes que bloquegen les Nacions Unides a Internet, un món àrab amb canvis incerts, un euro que amenaça l’economia mundial en una Europa que pateix, novament, tensions internes. No seria bona idea preparar-se per al pitjor? De moment, la NASA ja ha llançat un coet a Mart provist d’un robot que analitzarà les roques i mesurarà el vent. I qui sap si la informació que enviï de tornada al nostre planeta no serà vital algun dia per a una expedició humana.

L’Atlas V es va enlairar amb èxit dissabte passat a les 16.00, hora catalana, amb el Laboratori Científic de Mart a bord, que arribarà l’agost de l’any vinent. La missió: provar d’esbrinar, un cop més, si mai el planeta ha arribat a allotjar-hi vida.

Els investigadors de la Universitat Politècnica de Catalunya (UPC) Luis Castañer, Manuel Domínguez, Vicente Jiménez i Jordi Ricart, en col·laboració amb el doctorant Lucas Kowalski, han desenvolupat un xip que mesurarà el vent a la superfície del Planeta Vermell. Com que mesurar el vent és fonamental per saber quina roba caldrà portar en el futur, els mateixos investigadors han decidit passar a l’eternitat i gravar els seus noms en la superfície del xip: segons el mateix Castañer, la gravació servirà de targeta de visita terrestre per a l’eventual vida marciana. Abans de la invasió, la cortesia. Si la missió arriba a bon port, doncs, no només hi haurà ferralla de tots els països en òrbita geoestacionària o petjades americanes a la lluna, sinó també els noms d’investigadors de la UPC (microscòpics, això sí) en un artefacte sobre sòl marcià.

Una imatge virtual del robot Curiosity (cliqueu-hi per veure la notícia de TV3).

És aquí on vivim

De vegades, és útil prendre perspectiva i recordar que la humanitat comparteix la mateixa llar. Des d’una altura de 350 km són visibles les aurores boreals i australs, les tempestes llampeguejants i les grans ciutats en plena nit.

Fotografies preses per Ron Garan, Satoshi Furukawa i la tripulació de les expedicions 28 i 29 a bord de l’Estació Espacial Internacional d’agost a octubre del 2011.

Música de Jan Jelinek. Edició de Michael König. Imatges per cortesia de la NASA.